fbpx

Nooit meer zonder mijn cup!

Gezondheid De cup

Nooit meer zonder mijn cup!

Door Sophie De Mol – februari 2018

De laatste jaren maakt de menstruatiecup, een hygiënische bescherming zonder afval, steeds vaker deel uit van de intieme privacy van veel moderne, actieve en milieubewuste vrouwen. Is het een modeverschijnsel of een echt bewustzijn? We werpen dan ook graag eens een extra oogje op deze veelbelovende bescherming.
Geen vuilnisbakken meer gevuld met tampons en maandverbanden en dit door slechts één “Zero Waste” accessoire. Bij deze stel ik je de menstruatiecup voor!

Hoe werkt het?

De menstruatiecup is een hygiënische bescherming in de vorm van een soort bekertje, meestal gemaakt van medische silicone, dat je inwendig draagt en eens ter plaatse al het bloedverlies opvangt. Je moet het cupje plooien alvorens je het inbrengt. Dankzij het kleine steeltje aan het uiteinde kan de cup eenvoudig worden verwijderd, alsook door hem opnieuw wat in te duwen. In tegenstelling tot tampons of maandverband dat bekend staan om hun absorberende eigenschappen, wordt hier alle menstruatiebloed opgevangen in het bekertje. Het kan gewassen, gesteriliseerd en hergebruikt worden. In tegenstelling tot de meer bekende wegwerpbeschermingen kan het tot wel 5 jaar lang gebruikt worden. Het eerste gebruik is vaak nogal onwennig en voelt complex aan. Maar maak je geen zorgen, alles wordt goed uitgelegd in de handleiding. Net zoals alles lukt het ook niet feilloos vanaf de eerste keer. Geef het dan ook niet op na een eerste poging. Een aanrader is om in het begin af te wisselen met de gebruikelijke beschermingen, tot dat je de handeling al wat meer gewoon bent. Doe dit tot je je maandstonden niet meer zonder menstruatiecup kan voorstellen.

Nochtans niet zo revolutionair…

“Nog maar eens een trucje uitgevonden door die geitenwollen sokken dragers in hun beweging naar duurzame consumptie en zero waste” horen we sommigen onder jullie al denken. Wel niets is minder waar. De cup is meer dan 80 jaar oud, ook al wordt hij door sommigen als een ware revolutie beschouwd, mezelf inclusief! De eerste modellen dateren uit de jaren 1860-70, maar zijn niet of nauwelijks op de markt gebracht. In de jaren dertig van de vorige eeuw bundelde Leona Chalmers, een Amerikaanse actrice en zangeres, die zich zorgen maakte over de privacy van vrouwen, de krachten met gynaecologen om een oplossing te vinden voor het ongemak van de menstruatie. In 1937 patenteerde ze een menstruatiecupmodel, vervaardigd uit rubber én vrij identiek aan het model dat we vandaag de dag kennen. Destijds kostte het $2. Maar het kreeg niet de volledige steun van het vrouwelijke publiek. Vrouwen hadden geen zin in een product dat ze steeds opnieuw moesten leeg- en schoonmaken. Zo kwamen er tal van extra tampons op de markt, die wel beantwoorden aan de vraag van de vrouw (of net die vraag creëren?). In de jaren tachtig bracht een Amerikaans bedrijf The Keeper op de markt, een latex cup die vandaag de dag nog altijd te koop is.

In 2002 creëerden Su en Eileen de beroemde Mooncup®, de eerste menstruele cup op basis van siliconen, opmerkelijk soepeler dan rubber en hypoallergeen, in tegenstelling tot latex.

Tekening Bernard Buntinx

Allemaal goed en wel, maar waarom nu overschakelen naar de menstruatiecup?

Voor ons lichaam

De meeste menstruatiecups zijn gemaakt van silicone, een hypoallergeen product dat de vaginale slijmvliezen niet uitdroogt. Geen irritante sensaties zoals die dat gemakkelijk veroorzaakt worden door tampons! En eens je eraan gewend bent, voel je hem niet eens meer zitten. Sommige vrouwen kunnen de cup wel tot 12 uur lang inhouden. Het gemiddelde ligt echter meer op 8 uur, wat al helemaal niet slecht is! Nog een praktisch aspect: het neemt veel minder ruimte in beslag in je kast en maakt een einde aan die gênante momenten waarop je, in plaats van datgene je werkelijk zoekt, nog maar eens die tampon uit je handtas ziet vallen.

Voor onze planeet

Wetende dat een vrouw gemiddeld 11.000 tampons in haar leven verbruikt, is het niet nodig om een doctoraat in de wetenschap te hebben behaald om te begrijpen dat de milieu-impact van tampons of maandverband verre van neutraal is. Hierbij denken we dan in eerste instantie aan de productie die veel water en energie kost, zijn transport en tenslotte het niet-recycleerbare afval dat aan het einde van de keten achterblijft.

De menstruatiecup daarentegen heeft een levensduur van ongeveer 5 jaar. Dit hangt wel sterk af van persoon tot persoon. De ene zal hem wat langer willen gebruiken dan de andere. Maar in ieder geval hergebruiken we hem zeer veel voordat hij uiteindelijk in de vuilbak belandt. Een veel positiever resultaat zou ik zo durven zeggen.

Voor je portefeuille

Een kleine rekenoefening: wetende dat een doos met een 20-tal tampons ongeveer €4 kost (afhankelijk van de winkel en merk), dat we 3, 4 of zelfs 5 tampons per dag maandstonden verbruiken, wat zijn de totale kosten dan over een jaar geteld? Reken daar de prijs van je vuilniszak, die het best overeenstemt met een jaar aan menstruatieafval, even bij. Zet dan in vergelijking, een menstuatiecup met een kostprijs van ongeveer 20-25€ en een gebruiksperiode van ongeveer een 5-tal jaar. Heb je die rekenmachine nog nodig?

Wel, waarom dan ook niet?

Als het zo mooi en eenvoudig was, zouden dan niet alle vrouwen die cup gebruiken? Het moet gezegd worden dat de maandverbanden en tampons op de markt goed werk leveren. Alsook dat een deel van de bevolking nog steeds de voorkeur geeft aan het wegwerpartikel. Toen ik er voor het eerst over hoorde, moet ik toegeven dat ik ook zo mijn twijfels had. Zomaar een hoopje silicone in je lichaam stoppen… om nog maar te zwijgen over het feit dat je het moet leeg- en schoonmaken. Tja het doet je niet echt dromen. Ik heb er echt een aantal maanden moeten over nadenken, maar in mijn vooruitgang en overgang naar een meer duurzame levensstijl, werd het op een bepaald ogenblik gewoon echt tijd om het uit te testen. En alles is een poging waard! Wat niet betekent dat we dadelijk moeten oordelen over degenen die hier nog niet klaar voor zijn. Want ja, je moet het wassen, dus heb je soms al weleens wat bloed aan je handen kleven, moet je het steriliseren, om nog maar te zwijgen van de angstkriebels van die wat langere werkdag zonder toegang tot je eigen toilet, waar je in alle privacy het nodige kan doen.

Maar wie weet, degenen die er vandaag de dag geen gebruik van maken, zijn morgen misschien degenen die het zullen promoten?

Een echt bewustzijn of een nieuwe trend van een duurzame, ecologische beweging? Wat de redenen ook zijn, steeds meer vrouwen kiezen voor de menstruatiecup. De argumenten van de vrouwen uit de jaren vijftig, die liever geen herbruikbare (en dus schoon te maken) menstruatiecup wouden, worden vandaag de dag overstemt door tal ecologische en soms ook economische overwegingen. En die overtuigen meer dan één vrouw.

De raad van ALINE, onze referentie uit de nonfood afdeling

Aline is al 4 jaar zelf een groot liefhebber van de menstruatiecup. “In het algemeen denk ik dat de cup echt innovatief is, ecologisch en economisch echt interessant. Het is echt een must have! Bij het kiezen van de juiste grootte, vertrouw je best op je eigen lichaamsbouw en of je al dan niet al kinderen gebaard hebt. Maar eerlijkheid gebiedt me te zeggen dat elke vagina uniek is en daardoor de maat soms moeilijk te bepalen is” zegt ze.

Aline heeft je vast onderstaande menstruatiecups geselecteerd, en elk van hen is in onze rekken terug te vinden.

– Me Luna: verkrijgbaar in 4 maten, 3 verschillende topjes en in verschillende kleuren

– Si-Belle cup des Tendances d’Emma: zachter dan Me Luna, 2 maten, geen kleur- of topvarianten.



De nieuwsbrief ontvangen

Färmidabele nieuwtjes. Geen opdringerig gedoe. Enkel jij en wij.